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如何撰写权利要求书


北京林达刘知识产权代理事务所
代文文

一、引言

专利权的保护范围以其权利要求的内容为准,说明书和附图可用于解释权利要求。也就是说,根据权利要求的内容来确定专利的保护范围。因此,对于申请人而言,权利要求的撰写至关重要。

二、权利要求书的撰写

1. 在撰写权利要求书之前的准备工作

首先,在撰写权利要求书之前,需要仔细阅读并研究申请人提供的技术交底书,然后可在发明人的帮助下正确地理解技术方案。

可以采用以下方式来理解技术交底书中的技术方案:在申请人的官网上以技术交底书中所涉及的技术为关键词来查找相应的技术资料,例如技术白皮书、产品说明书、技术简介等;在专利检索工具上检索与技术交底书中所涉及的技术相关的专利文献,当然,还可以在检索式中增加申请人(及其竞争对手)和/或发明人来补充检索或筛除一部分专利文献;在对技术交底书有一定的理解之后,对于技术交底书中尚有疑议的问题,可以通过诸如电话、邮件等的沟通方式来寻求发明人的帮助。对于不愿意沟通的发明人,可以尝试向具体案件的专利工程师说明情况以推动案件的进展。

在与发明人进行电话沟通时,需要注意以下几点:(1)电话接通后使用诸如以下的开场白:“某某老师,您好,我是x代理所的代理人,您的发明名称为xx的专利申请由我负责撰写,针对该专利申请,需要跟您进行电话沟通,大概会占用xxx时长,您方便吗?”。(2)在征得发明人同意后,可以先向发明人说明本申请所要解决的技术问题是XX、通过XX手段解决了该技术问题并达到了XX效果,然后询问发明人该描述是否正确。(3)在理清楚了整体方案之后,可针对细节问题依次向审查员求助。对于此类细节问题,推荐采用“选择法”的询问方式,即,向发明人描述可能的几种方式、然后让发明人选择到底是哪一种方式是正确的。(4)所有问题都沟通完之后,可使用诸如以下的结束语:“非常感谢您的帮忙,我会根据刚刚的沟通结果和技术交底书尽快撰写初稿,如果后续再有问题,我再联系您”。

可以根据如下方式来判断是否正确地理解了技术方案:是否能够从技术交底书中提取出技术问题-解决方案-技术效果的主线;每个技术问题是否都有对应的解决方案及其对应的技术效果;每个解决方案中的各个步骤/部件的实现方式是否都是清楚的。

其次,专利通常是服务于企业的商业的,因此,在撰写权利要求书之前,还应该了解该专利申请对于申请人的作用。简言之,申请人申请该专利的目的何在,例如,谈判、技术公开、资格认证等。这是因为,申请人申请专利的目的通常在一定程度上可能会影响权利要求的保护范围。

2.确定权利要求书的布局

可根据从技术交底书中提取出的技术问题-解决方案-技术效果的主线来确定权利要求书的布局。具言之,若提取出多个技术问题,则根据多个技术问题之间的关系来对多个技术问题进行分组,其中,各组中的技术问题之间是层层递进的关系;然后针对各组技术问题,撰写与该组中的最基础的技术问题相对应的独立权利要求,并且撰写与该最基础的技术问题相关的其它技术问题相对应的从属权利要求。

即,可将用于解决上述最基础的技术问题所需的各技术特征写至独立权利要求,针对用于解决上述其它技术问题所需的技术特征写至相应的从属权利要求,这些从属权利要求能够产生与该其它技术问题相对应的附加技术效果。

当然,还可针对撰写出的独立权利要求和从属权利要求中的各技术特征的与现有技术不同的具体实现方式部署相应的从属权利要求,即使这样的从属权利要求没有产生对应的技术效果,以在后续程序例如无效程序中可通过合并权利要求的方式来修改权利要求书。

示例性的,假设从技术交底书中提取出包括技术问题I、技术问题II和技术问题III的一组技术问题,其中,通过特征A、B和C可解决技术问题I,通过特征A、B、C和D可解决技术问题II,通过特征A、B、C和E可解决技术问题III,特征B与现有技术不同并且可包括特征B1、B2、B3,因此,技术问题I、技术问题II和技术问题III为一组技术问题且技术问题I为最基础的技术问题,可撰写出如下的权利要求书:

权1. 一种XX,其特征在于,包括:特征A、B和C。
权2. 引用权1,其特征在于,还包括:特征D。
权3. 引用权1,其特征在于,还包括:特征E。
权4. 引用权1至3中任一项,其特征在于,所述特征B包括:特征B1、B2、B3。

3.调整权利要求书的布局

可根据申请人申请专利的目的来适当调整权利要求书的布局。换言之,根据与申请专利的目的相对应的保护范围来调整权利要求书的布局。

若为了满足申请人申请专利的目的而需要减小权利要求的保护范围,则可能需要将原本布置在从属权利要求中的某个/某些特征补入独立权利要求中,或将现有的独立/从属权利要求中的各特征中的上位表述替换为相应的下位表述。反之,若为了满足申请人申请专利的目的而需要增大权利要求的保护范围,则可能需要在现有的独立/从属权利要求的基础上,重新部署对应的上位的独立/从属权利要求,或对现有的独立/从属权利要求中的各特征进行合理的上位概括。

示例性的,假设申请人申请专利的目的在于将该专利作为未来与竞争对手谈判的筹码,则可能需要将权利要求的范围尽可能的写大一些且应尽量涵盖竞争对手未来的产品,以期提高与竞争对手谈判的可能性并在一定程度上震慑竞争对手、从而达到例如交叉许可等目的;假设申请人申请专利的目的在于资格认证例如申请高新技术企业,则由于需要尽快授权,因此可能需要将权利要求的范围写的与实际的技术方案相符,而不应将保护范围写的太大以减少OA次数从而加快审查进度。

因此,除了需要从技术的角度来考虑权利要求书的撰写以外,还应结合申请人申请专利的目的来调整权利要求的撰写。

本文仅分享了笔者的一部分心得,如有错漏,希望大家留言指正。

 
(2019年)

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